Luderitz-Nest-Hotel
Luderitz-Speed Challenge

Luderitz 2012 Prelude

La Tentative de Record du Monde de Vitesse à la Voile

The World Record Attempt in Speed Sailing
Si on vous disait : « Namibie », « Record » et « Kitesurf », les 3 premiers mots qui vous viendraient à l’esprit seraient : « Lüderitz Speed Challenge »… Et bien sachez que l’événement phare du kitesurf est également en train de devenir le nouvel eldorado du windsurf !
Aucun endroit au monde n’a été le témoin d’autant de records dans le milieu de la voile grâce à ces statistiques et  conditions de vent uniques au monde. C’est d’ailleurs ce vent fort qui permet au courant d’eau froid de remonter à la surface et d’offrir aux poissons, d’une rare qualité, une eau riche en sédiments.
A Lüderitz, après 4 ans de recherches et développement, on a pu assister au franchissement des 55 nœuds (103 km/h de moyenne sur 500m) en 2010, seulement  2 ans après que les 50 nœuds y aient été aussi atteints pour la 1ère fois dans l’histoire de la voile.  Le record en windsurf étant de 49.09 nœuds à ce jour, les organisateurs : Sophie Routaboul et Sébastien Cattelan y ont vu un nouveau défi. Sébastien, ancien windsurfer-pro, a toujours soutenu le potentiel de cet engin et rêve de lui donner l’opportunité de pouvoir continuer à s’exprimer dans le milieu de la vitesse, en créant les meilleures conditions.
Cette compétition qui bat tous les records d’audience et qui a changé l’histoire même de la vitesse a acquis une grande expérience en la matière. Les performances parlent d’elles-mêmes : à son actif 45 Records nationaux et 6 records mondiaux. Sébastien et Sophie ont retroussé leurs manches une fois encore, s’entourant d’une équipe soudée de testeurs en novembre dernier … Cela aura permis à cette poignée de privilégiés d’avoir pu faire parti du nouveau projet, dans le cadre d’une épreuve officielle, la seule de l’année, afin de valider le canal.  Son élaboration et sa construction n’auront pas été de tout repos…  L’énergie positive, la motivation et l’envie de relever des défis auront été indispensables pour avancer dans cette aventure.
Le spot le + rapide du monde suit donc son évolution incessante en ouvrant ainsi les grandes portes au windsurf qui rassemble une très large communauté de pratiquants ainsi que des navigateurs de renom. Ces organisateurs français expatriés en Afrique du Sud  ont toujours su faire avancer la discipline et repousser les limites encore impensables il y a quelques années. Ils ont portés les couleurs du « speed » depuis le début et ont défendu sans relâche cette industrie qui se repose désormais principalement sur cet événement pérenne.
RETROSPECTIVE :
Les ailes « Hydra » de chez GENETRIX ont été sélectionnées pour effectuer ces tests en toute sécurité avec le matériel doté du meilleur « bordé-choqué » du marché.
Initialement prévue à partir du 10 octobre, cette tentative de record du monde qui se déroule dans une Réserve Naturelle, a finalement commencé fin octobre suite à l’obtention tardive des autorisations du Ministère de l’Environnement  après 1 an de démarches administratives, de refus et d’actions successives. Cela aura été ensuite un autre travail de longue haleine qui aura été mis en œuvre : 2 bulldozers, 1 pelle mécanique et 2 camions auront été nécessaires pour creuser ce canal de près d’1km et transporter pas moins de 10 000 m3 de sable et, ceci en un « temps record ».
L’épreuve débutera finalement le 20 octobre, les premiers tests et perfs pourront enfin commencer…
1ère semaine : Dans un vent moyen (25-30 noeuds), on se rend compte que le départ est technique à négocier. Le meilleur temps est de 45 noeuds. Le run a besoin de modifications.
L’angle de départ est amélioré pour pouvoir augmenter les temps, au vu de la météo prévue pour la 2ème semaine (45-50 nœuds).
2ème semaine : C’est à ce moment là qu’Anders Bringdal, notre consultant-windsurf, rejoint l’aventure dans la nuit du 30 octobre. Malgré la fatigue du voyage, il fait la plus grosse perf ce 31 octobre, enregistrant 47.44 nds sur 500m et 50.71 nds en top speed, vitesse jamais atteinte sur GPS. Pourtant, l’angle de départ peut être encore amélioré et le vent violent a de larges conséquences sur le clapot qui ralentit la glisse (plus néfaste en kitesurf). D’un autre côté, le « Sailrocket », ce bateau hydrofoil qui lui aussi s’élance pour une tentative sur les côtes namibiennes, nous fait part de son expérience de navigateur hors-pair, échangeant idées et opinions étapes après étapes. Admirable… Des solutions sont mises au banc d’essai.
3ème semaine : Finalement la pelleteuse est remise à contribution pour obtenir l’angle parfait de départ. Les prévisions annoncent  le retour du vent fort pour la 4ème semaine.
4ème semaine : Les conditions reviennent bien mais offrent moins de vent que ce qui était prévu (35-40 nds). Quelques solutions marchent, le clapot diminue. Le run ne donne toujours pas tout son potentiel. Puis c’est grâce à l’aide du Ministère de la Défense et de son centre DGA Techniques hydrodynamiques, que nous réussissons à éliminer complètement le clapot.
Le vent souffle à 35 noeuds durant les derniers jours, ce qui n’est pas suffisant pour battre le record du monde.  Malgré ces conditions légères, Anders réussit à atteindre à plusieurs reprises 50+ nds en top speed et 47.3 sur 500 m grâce à la qualité du plan d’eau. Le dernier jour, Anders fait une trentaine de runs en une après-midi,  tous  entre 45-48 nds.
Le vent prévu se décalera mais de nombreux records se seront réalisés jusqu’à la fin:
  • Wolfram Reiners (Kite) – Record Allemand: 46.26 noeuds
  • Taro Niehaus(Kite) – Record du continent Africain: 51.64
  • Stefan Metzger (Kite) – Record Namibien : 51.34
  • Anders Bringdal (Windsurf) – Record de la Suède : 47.44  (Recordman du monde de vitesse sur GPS en Windsurf et 3ème meilleure perf mondiale sur 500m dans la discipline)
  • Humberto Torrinha (Kite) – Record Angolais : 41.21
  • Sophie Routaboul (Kite) obtient le Record du monde de vitesse du classement féminin sur GPS et est 9eme au classement mixte 2011.
Quelques jours après l’épreuve, le vent soufflera entre 50 et 60 nds pendant 3 jours et ce, sans clapot. Le vent aura été si fort que cela aura empêché la marée d’équinoxe  de venir remplir le canal qui avait subit une perte de 20cm sur 1m de profondeur, dû à l’évaporation : délicat de pouvoir s’élancer librement sur un run alors devenu plus étroit, donc restrictif dans autant de vent. L’an prochain une pompe  adaptée sera utilisée pour le remplissage du canal afin de faire déborder le niveau de l’eau pour plus de sécurité. Les tests ont déjà été effectués à ce niveau.
Bilan : Aujourd’hui le pari de ces 2 passionnés vient d’aboutir : une base de vitesse à la voile vient de voir le jour en Namibie. Après 3 ans de développement, le canal idéal sera prêt à accueillir en novembre 2012, le premier événement du genre.
Les améliorations apportées au canal auront permit d’aller aussi vite dans moins de vent. L’efficacité du canal  dans le milieu de la vitesse est indiscutable. Nous aurons assisté à des performances tout simplement inimaginables sur un autre spot de la Planète.
Pour Sébastien Cattelan qui aura effectué des runs en kite et en windsurf :
« La stabilité  est incomparable en windsurf, devenant l’outil idéal pour naviguer sur un canal. Tout reste à penser que ce support  pourrait tirer son épingle du jeu dans le vent fort. Son contrôle permet de faire des passages en toute sérénité et d’être à 100%. La retenue étant  le pire des freins dans cette discipline. »
Le « Lüderitz Speed Challenge » est aujourd’hui la vitrine de la vitesse et est désormais pleinement soutenu par le pays et par une grande communauté qui croient à ce projet extraordinaire grâce aux progrès effectuées à pas de géants.
L’édition 2012 conditionnera une nouvelle émulation qui permettra de propulser de nouvelles performances dans une chasse aux records pour ces 3 engins (kitesurf, windsurf, bateau hydrofoil).
LE LUDERITZ SPEED CHALLENGE TEAM
www.luderitz-speed.com
luderitz.speed.challenge@gmail.com

“Namibia”, “Record” and “Kitesurf”are synonyms with the “Luderitz Speed Challenge” … But this major kitesurfing event is poised to become the Mecca of speed sailing for windsurfers too!
Nowhere else in the world has witnessed so many sailing records, as confirmed by statistics and thanks to the unique wind conditions. Strong wind is endemic to Lüderitz due to the cold Atlantic and hot desert being in close proximity to one another.
The four years of research and development paved the way for the incredible 55.65 (103 km/hour average over 500m) outright record in 2010; and this only two years after the 50 knot barrier was broken for the first time in the history of sailing. So far, the record in windsurfing is 49.09 knots, the organizers: Sébastien Cattelan and Sophie Routaboul have seen in it a new challenge.
Sebastien, a former-pro windsurfer, has always supported the potential of this craft  and longs to give to it the opportunity to express itself in the world of the speed, by creating conditions conducive to this.
This event has broken all audience records and changed the history of the speed sailing forever. The performances speak for themselves: 45 National Records and 6 Outright Records to his credit. Seb and Sophie rolled up their sleeves once again and assembled a team of testers in November 2011…A few privileged riders formed part of the new project, within the framework of an official event, to validate the new canal. Its development and construction were not easy … Positive energy, much motivation and the determination to meet all the challenges were necessary to make this adventure possible.
This speed spot has proven itself to be the fastest in the world, and has evolved through relentless effort and innovation of the French organizers, expatriated in South Africa. They have pushed the boundaries and attracted other disciplines such as windsurfing which brings together a wide community of practitioners as well as leading sailors. They have worn the colors of “speed” from the start and have tirelessly defended the industry, which has culminated in this perennial event.
RETROSPECTIVE:
The GENETRIX “Hydra” production kites were used for testing as they are the safest kite on the market due to their massive wind range and unrivalled depower.
The record attempt takes place in a Nature Reserve, and it took a year to get the necessary authorization from the Ministry of Environmental Affairs, as it required that an environmental impact study be done and many administrative procedures had to be followed. Once approval was granted, it has been another long process that has been implemented: two bulldozers, one excavator and two trucks were needed to dig the nearly 1km canal, and carry 10 000 m3 of sand; and this, in “record time”.
Originally scheduled on the 10th of October, the event finally started on October the 20th. The first tests and performances could finally begin …
Week 1: In an average wind (25-30 knots), we realize that the start of the run is too technical to negotiate. The best time is 45 knots, and the canal needs modifications.
The angle of the start is improved in order to increase the speed in preparation for the strong wind expected in the second week (45-50 knots).
Week 2:  That’s when Anders Bringdal, the windsurfing consultant, joined the adventure during the night of October 30. Despite him being tired from the long journey, he managed to achieve the best performance to date on 31 Oct, with 47.44 knots on 500m average, clocking top speed of 50.71 knots; this is the fastest ever recorded on GPS for a windsurfer. However, the starting angle still need improvement and the wind was very broad making it choppy, which had large consequences: slowing down the glide (worst in kitesurfing). On the other hand, “Sailrocket”, a hydrofoil boat, who was launching his own record attempt further up the Namibian coast, shared his experiences and views. Admirable … Solutions are put to the test.
Week 3: Finally the excavator is called back to get the perfect start angle. The forecast announces the return of strong wind for the fourth week.
Week 4: The wind returns, but there’s less wind than expected (35-40 knots). Some solutions work, and chop decreases. The run is still not at its full potential. Then thanks to the help of the Ministry of Defence and the center of DGA Technical hydrodynamics, we are able to completely eliminate the chop.
The wind is blowing 35 knots during the last few days, which is not enough to beat the world record. But despite these light conditions, Anders managed to reach a top speed of 50+ knots several times and had a 47.3 knots average over 500m with the flatter water. On the last day, Anders made thirty runs in an afternoon, all between 45-48 knots.
The wind was not ideal, but despite this several records were broken:
  • Wolfram Reiners (Kite) – German Record: 46.26 knots
  • Taro Niehaus (Kite) – All Africa Record: 51.64
  • Stefan Metzger (Kite) – Namibian Record: 51.34
  • Anders Bringdal (Windsurf) – Swedish Record: 47.44 (World speed record holder on GPS and 3rd best performance in windsurfing)
  • Humberto Torrinha (Kite) – Angolan Record: 41.21
  • Sophie Routaboul (Kite) gets the World speed record of women’s rankings on the GPS and is ranked 9th on mixed 2011 ranking.
A few days after the event, the wind blew between 50 and 60 knots for 3 days, and this without chop. The wind was so strong, that it prevented the spring tide from coming in to fill the canal, which had lost about 20cm on the 1m depth due to evaporation. This made it tricky, as the canal became narrower and therefore more restrictive in so much wind. Next year a suitable pump will be used to fill the canal to the brim which also makes it safer. Tests have been performed on this purpose.
Conclusion:
The effort of these two fanatics has succeeded, and a base for speed sailing has emerged in Namibia. After three years of development, the new canal is ready to host the first event of its kind in November 2012.
The improvements brought about by the canal will allowed for faster speeds in less wind. The effectiveness of the canal in speed is undisputed. We attended performances simply unimaginable in any other spot on the planet.
For Sébastien Cattelan who raced in kite and windsurf:
“Stability is incomparable in windsurf, making it ideal for navigating a canal. Everything remains to suggest that this craft could hold its own game in strong wind. The control allows making runs with confidence and being 100%: human restraint being the worst of brakes in this discipline. “
The “Lüderitz 2012 Speed Challenge” is a showcase for speed and is now fully supported by the country and community at large who believe in this extraordinary project thanks to the radical progress made in leaps and bounds in this sport.
The 2012 edition will condition a new emulation powered by new performances in a records hunting for these three crafts (kitesurfing, windsurfing, hydrofoil boat).
THE LUDERITZ SPEED CHALLENGE TEAM

One Comment

  1. 100 yard rifle targets

    July 13, 2013 at 6:35 pm

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